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浅谈中西文化差异对英语翻译的影响
发表时间:2008-10-30

 

在学习英语时,人们常常会遇到这种情况,对于一个句子或词组,即使对每个单词词义了如指掌,也很难译出它所表示的真正含义,就是译出来也是面目全非,有的译文甚至让人不知所云。比如:He was in the seventh heaven last night . 许多译者把它译为他昨晚到七重天去了”,“他昨晚去极乐世界了他昨晚升天了。人们往往运用汉语文化知识将in the seventh heaven 同汉语中的升天的概念联系起来,必然导致以上十分荒谬的译文,究其原因,是由于译者不了解中西文化的差异所造成的。一定的语言总是历史地和一定文化相关联。各种语言本身只能在交织蕴藏语言的文化背景中才能被充分认识;语言和文化总是被一起研究的。1〕从人类学的角度看,人既是社会人,也是文化人,“言语的使用总是参照特定的文化,言语行为不仅总是发生在特定的语境中,而且总是发生在特定的文化语境中。这种社会文化对人的言语行为均具有客观存在的制约。7〕因为人们在特定的文化体系中生活,一言一行无不受该文化模式的制约,许多活动是在潜意识支配下进行的。因此对他方文化的了解是交际的一个重要特征。2〕然而由于文化具有鲜明的民族性,亦指文化个性,不同的文化之间自然会呈现出不同的文化形态。这种文化形态差异反映到语言层面上,则表现为语言差异。中西方文化差异及思维模式的差异必然会给英语翻译造成一定的影响。要想真正掌握英语翻译的方法与技巧,不能仅仅限于对英语词面意义的理解,更重要的是要了解外国的社会、文化、历史背景乃至人情风俗习惯等方面的知识,了解中西方文化方面的差异。从文化差异出发去研究语言差异,才能有效地把握语言之间的内在联系。

  一、文化差异引起的词汇歧义给英语翻译带来一定影响

  词汇是语言的基本构素,是语言大系统赖以存在的支柱,因此文化差异在词汇层上体现的最为突出,涉及的面亦最为广泛。3〕由于英、汉两种语言分属不同的文化,其各自深厚的文化内涵在语言上的烙印使得两种语言很少有绝对对应的词汇。大部分词汇不是在概念意义上而是在文化意义上表现出巨大的差异,而这种差异往往会给英语翻译带来极大的影响。英文里出现的Hippies ,yippies ,“me”generation , hot dog ,

  overkill 对我们来讲是生疏的,即使译作嬉皮士、雅皮士、自我的一代、热狗、超过所需的杀伤威力”,仍不能表达原英语词义的全部内涵和外延。社会文化的差异往往使同一个词具有不同的内涵,propaganda 含有撒谎、欺骗等文化意义,而汉语的宣传则无此义。Olive branch 象征和平,而汉语橄榄枝原本与和平无关。spiritual civilization 有强烈的宗教意义
,

  而精神文明本身则与宗教毫不相干。再如我们常将porridge 释为粥、稀饭”,其实二者之间也存在着文化上的差异。


  英国人吃的porridge 是将燕麦片(oatmeal) 放入牛奶或水中煮成的,而我们通常吃的稀饭则多是用稻米、小米或其它谷物加水煮成的,显然中国的稀饭没有porridge 的内涵。

  另外,有许多词,landlord (地主) capitalist (资本家) 等在西方国家中往往有积极的涵义,但对中国人来讲,却带有强烈的贬义。从跨文化的角度看,词义的差异反映了不同民族文化价值的差异。

  在西方法律文化中,所追求的个体权利意识源自于个人本位的法律观。这种由商业社会导致出来的人化精神,一方面作为一种主体需求而具有生命力地存在着,体现着自由、公平、竞争、奋进的思想内涵,并极大地影响和震憾着东方传统法律文化意识的地位。这种文化,其中一个重要的方面就是强调个人。“individualism”是英美人所普遍接受的价值观,它所表达的是崇尚个人奋斗的价值观念。然而汉语中的个人主义”,是中国古代哲学基本原则天人合一内圣外王实践理性中庸之道相排斥的词语,其中文的词典意义往往被表述为一切从个人利益出发,把个体利益放在集体利益之上,仅顾自己,不顾别人的观念和作法,它表现在中国传统文化方面,对于这种喻于利的小人,当然要受责、挨罚、入刑。因此,由于中西文化的差异,个人主义而论,认识的角度则大相径庭。如果不注意这些文化上的差异,尽管都是一个词,从其自身而译,必然谬之千里!

  二、民族文化背景知识的贫乏是英语翻译最大的障碍

  知识的占有是翻译的前提。4〕英、汉两种语言都有悠久的历史,它们在各自民族的发展中,又都积累和创造了很多具有各自民族风格和地方色彩形象生动的语言,这些语言更具有鲜明的文化知识内涵特色,它们只表达某种语言所独有的事物和现象,无论形式和内容上在另一种语言中都不容易找到相对应的比较现象。这就需要在英译汉中理解原文所涉及的历史背景、典故和专门术语,这样才能消除或降低文化差异给释译带来的消极影响。如:

  (1) In March1959 ,kassim destroyed the shell of the Bagdadby formally withdrawing. 将句中的“destroyed the shell of theBagdad pact”译为使巴格达条约(组织) 解体的不乏其人。


  显然,这些人对这一有关的历史情况一窍不通。而其事实是,

  卡赛姆当时退出该条约后,并非使其解体”,而只是将条约更名为中央条约组织而已。此句的确切译文应是:“卡赛姆于1959 3 月正式退出巴格达条约,从而使条约的组织更名为中央条约组织’”


  (2) Do you know that the bee navigates by polarized lightand the fly controls its flight by its back wings ? 此句的障碍在于“polarized light”一词。人们往往因对有关的科技专业知识无知而将其误译为极光。然而, 对蜜蜂而言,“polarizedlight”却是指从不同的方向所显示出不同特色的()

  因此,这句话较为准确的意思是:“你知道蜜蜂是借助偏振光飞行,而苍蝇是有后翅控制飞行的吗”?

  (3) John can be relied on , he eats no fish and plays thegame. 有的译者望文生义,不假思索地将其译为:“约翰是可靠的,他不吃鱼,还玩游戏。这样的译文往往给人一种风马牛不相及的感觉。穷其原因是对“eat no fish and play the game”的源渊不明。原来在英国历史上宗教激烈斗争中,旧教规定,在斋日教徒可以吃鱼。新教徒推翻了旧教政府后,拒绝教徒在斋日吃鱼以示其忠于新教,所以“play the game”就是有规可循,因此转移为守规矩。一旦掌握了这样一个文化历史背景,此句就可轻而易举地译为约翰为人可靠,既忠诚又守规矩。


  (4) to have january chicks. 如果不具备这方面的文化背景知识,要正确译出这个词语是很困难的january 是指月份
?

  chicks 是指小鸡还是指宝宝? 原来january 是乔叟《坎特伯雷故事集》中《商人的故事》这一篇文章里的主人公,名叫january ,60 多岁时,与一名叫May 的年轻漂亮的姑娘结婚后所生一子,故有to have january chicks 之说,即中文中所为的老来得子。


  上述例句只是英语翻译中的一小部分,但足以说明不同民族文化之间存在着较大的差异,我们在学习中,不仅应努力提高语言本身的修养而且要尽量多了解该语言的文化背景知识。


  三、不同民族的思维模式制约语言的翻译

  每个民族均有民族心理的历史积淀和深层构筑,任何人都必定须带有本国、本民族、本地域的心理遗传基因,”5〕这种遗传基因决定着他的精神气质、思维方式乃至行为走向等等,

  并因此构成不同国别、民族、地域人的特点和差异。这种差异对英语翻译的准确性会产生很大的影响。


  英语里有许多固定搭配、习语、惯用语和汉语完全不同,

  能否用不同的文化心理正确理解、灵活运用这些词语是英语翻译的难点之一,也是英语翻译必须逾越的障碍。请看下面几例
:

  (1) The moon was above ,cold and beautiful ,and the musicreminded soapy of these days when his life contained such thingsas mothers and roses and clean thoughts and collars. 如果把该句的“mothers”“roses”“clean thoughts”“clean collars”理解为母亲玫瑰干净的思想干净衣领则必然不通。要想正确译出此文,就必须了解西方人的心理特征,对语义作进一步引深的理解,并作以相应的调整,将其译为母爱爱情理想生活”,才符合汉语的习惯。此句应译为:“一轮娇媚而冷落的明月悬空高照,那优扬的音乐使他回首往昔,诸如生活中慈祥的母爱、幸福的爱情、崇高的理想和富裕的生活


  (2) The businessman offered him. 500 under the rose.“underthe rose”不能理解为在玫瑰花下。按照西方人的习惯和心理特征进行分析,玫瑰花是定情之物,在其花下当然就是私下约会。因此,“under the rose”其含义当然是:私下(privately) 、暗地里、秘密地(secretly) 。这句话就能正确地翻译为:“那个商人答应私下送他500 英磅

  主观认识及世界观的不同,经常会影响到不同文化之间的词义传递,其译文往往会使人费解或一知半解。英语成语“as timid as a hare”(胆小如兔) ,而汉语则说胆小如鼠。又如:形容愚蠢”,英语习语有“as stupid as a goose”,而汉语则说蠢得像猪。英语中goose () 可用来形容指代傻瓜笨蛋”,带有贬义,在汉族人的观念中常常是美丽与纯洁的象征。在汉语里猫头鹰被视为不祥之物,人们认为猫头鹰叫,预示着将要死人,而在英语里owl 则是聪明机智的象征,

  例如:as wise as an owl。在汉语的许多文学作品中,处处可见利用花作比喻的例子。然而同是一种花,因不同民族有不同的文化背景和主观认识,其比喻象征意义也各有千秋,例如
:

  中国人认为荷花(lotus flower) 有出污泥而不染的高尚情操,但欧美国家的人们却因主观认识上的差异则把它比喻为疏远了的爱”(estranged love)


  英汉民族分属于东西方民族,有不同的历史渊源和文化背景。他们的语言结构和思维方式都各有自身的特点,并形成了各自不同的心理模式和心理趋向。同是一种事物,“由于民族间不同的心理感受,在语言中就会出现不同的意识感知,

  而且这种意识感知的不相融协,又必然导致出两种截然不同的语言效果。〔6〕西方人对这种动物就存在着两种不同看法,在我国传统习惯中,“往往比喻坏人坏事,所以与


  有关的成语都含贬义,狐群狗党、狗仗人势、狗嘴吐不出象牙等等。英国人则相反,他们往往把狗看成是有褒义,lucky dog(幸运儿) ;a top dog (优胜者) ; Every dog has it’s day(人皆有得意之日) ,而非狗总会有他的一天。人有把“dogdoesn’t eat dog”看作是狗不咬狗”,其实是同室不操戈,手足不相残。更具宠爱之意的是“Love me ,love my dog”,与汉语中的爱屋及乌的意思极为相似。由此可见,对于这种动物的认识,反映在不同民族语言上就出现了明显的偏爱和厌恶两种社会效果。的例子则更是这样,dragon 一词,在中国人看来,它是中华民族的象征,并对其情有独钟。对


  的特殊偏爱,是中国人共同的心理特征。我们称中华民族是龙的传人;称皇帝是真龙天子”;作父母的都希望孩子将来有出息, “望子成龙”;男子汉要叱咤风云,“龙吟虎啸。但是在西方文化中dragon 是厌恶的象征。西方人认为龙是凶残肆虐的怪兽,凶恶的敌人,正因为dragon 在英语民族文化中不被人们所喜爱,常作贬义词使用,所以,当我们在英文中看到“theold dragon”时就不能按中国传统习惯译为年迈的龙”,其真实含义是魔鬼万恶之源。当在国外报刊上看到称某人是“dragon”,你千万不要把其认为是中国人的真龙天子,而是对那些可恶、凶猛特别是对专门打人的坏警察的一种贬称。


  以上种种充分说明,民族间的相互接触为一种语言吸收同化另一种语言的词语提供了条件,但能否同化仍受到民族心理的制约。

  总之,英汉两种语言虽有相同和相近的表达方式,但更多的是表达方式的个性特征。正是这些不同的表达方式和中西文化差异才使人们产生出许多翻译的误解和困惑。要排除表面意思的迷惑,避免错误的理解,克服中西文化差异给英语翻译造成的障碍,我们在平时的英语学习中就应当从文化入手,经常阅读一些有关英语国家的风土人情、历史地理、政治与文化、文学艺术、宗教等方面的书刊资料,只有不断掌握西方国家的社会文化变迁史,才能在英语翻译中尽量缩小这种文化差异影响。或者说,拥有英语文化知识和各个领域的知识越丰富,对英语民族心理状态把握到一定层次,对原文的理解才会愈深透,其译文表达才能忠实于原作。

 

 


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